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爱迪生的疯狂成就了好莱坞

产业
阿耐8年前
爱迪生的疯狂成就了好莱坞

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爱迪生的疯狂成就了好莱坞


说爱迪生是最早的专利流氓,证据确凿,好莱坞就的崛起就是明证。


好莱坞是世界的电影之都。全年少雨的气候适合电影拍摄的需求,周边还拥有多样的地理环境:海滩、沙漠、森林和山峦,风景秀丽,气候温和。其实这些都不是好莱坞崛起的主要原因,美国电影产业选址好莱坞纯粹是“流窜作案”的结果,目的就是离专利恶魔迪生越远越好,而好莱坞离爱迪生老巢新泽西州最远。


1891年,爱迪生和他的助手威廉·迪克森完成了活动电影视镜发明并申请了专利。1893年,爱迪生创建了“囚车”摄影场,这被视为美国电影史的开端。随后爱迪生成立了爱迪生公司,经过后续研发和定向的专利布局,到19世纪末,爱迪生已经拥有了许多电影拍摄技术方面的基础专利。


1897年,爱迪生开始为争夺市场不断进行专利诉讼。 1909年1月1日,美国七家电影制片公司(爱迪生、维他格拉夫、比沃格拉夫、爱赛耐、山力格、刘宾、卡勒姆)和两家法国电影制片公司(百代、梅里爱)联合组成了“电影专利公司”。爱迪生手里的专利最多,有很多基础专利,所以该公司实际由爱迪生控制,有时也被直接叫做“爱迪生托拉斯”。这个公司控制了16个电影技术关键专利,并从柯达公司取得了电影胶片的专买权,以此为武器,试图全面控制全球电影市场。


爱迪生要求全美每家影院每周交纳五美元的专利使用费,影片发行商每年缴纳五千美元的专利使用费。未经电影专利公司专利许可,任何独立制片商不得拍片。爱迪生好诉的威名加上电影专利公司的强大财力迫使大多数制片商、发行商和影院老板纷纷就范,缴纳专利许可费。这个公司在与电影的制作、发行和放映相关的几乎各个领域形成了垄断。爱迪生托拉斯在专利上的控制权保证了只有该托拉斯旗下的工作室能够拍摄影片,放映机的专利也让其能够与影院和销售商签订专利许可协议,完全控制影片的上映时间和地点。


爱迪生托拉斯对于从摄影机到放映机,甚至是影片本身在内的所有专利侵权行为诉诸法律。根据史蒂文·巴赫在《最终剪接(Final Cut)》一书中的描述,爱迪生托拉斯公司甚至会使用一些极端手段——雇佣黑帮打手——来确保专利案判决的执行。


反抗开始了,发行商卡尔·莱默尔(环球影片公司创始人)与电影专利公司决裂之后,成立了自己的独立制片公司,并开始摄制影片与电影专利公司抗衡。匈牙利人,皮革商与马戏团丑角(福斯公司创始人)威廉·福斯也拉起了自己的独立制片队伍,与爱迪生托拉斯对着干。这两个人领导了众多对电影爱迪生托拉斯不满的“义军”。


爱迪生托拉斯企图通过间谍,破坏等等非法手段来打击对方的正常生产经营。爱迪生托拉斯的经理人肯尼迪组织了一个规模庞大的间谍网,严密监视独立制片商的活动。通过他的情报网,爱迪生托拉斯能迅速掌握了“义军“的一切秘密,甚至知道他们吃什么饭。肯尼迪在纽约百老汇大街52号设立了办事处,占有整整一层楼,作为对独立制片商全面进攻的大本营。爱迪生托拉斯经常派出武装突击队,袭击独立制片商的拍片场地,抢走设备,砸坏摄影机。或者冲进各地的电影院,没收那些没有获得爱迪生托拉斯上映许可证的影片。独立制片商也雇佣了武装警卫,双方冲突日益激化,枪击、投弹事件不断发生。


美国电影史上血腥荒唐的“专利权之战”给独立制片商影片摄制工作造成了非同寻常的困难。他们面临两大难题:获得电影胶片,找到较为安全的拍片场所。


由于爱迪生托拉斯已经跟柯达公司定下专卖合同,约定胶片只可以供给持有爱迪生托拉斯专利特许证的人,而柯达公司当时又是唯一的电影胶片生产商,所以独立制片商只能想非法的途径,那就是买通柯达工厂的员工,从工厂偷出胶片,或者拦截柯达公司卖往国外的胶片。当然这样做的成本很高。


解决第二个问题的方法是“走为上计“。发明家爱迪生成了电影产业发展的绊脚石,成了名副其实的专利流氓。真如诗经《硕鼠》所歌:“硕鼠硕鼠,无食我黍!三岁贯女,莫我肯顾。逝将去汝,适彼乐土。乐土乐土,爰得我所。”


加州距离爱迪生托拉斯的大本营远,从新泽西到洛杉矶横跨整个美国,对于联邦警察和黑帮打手来说这段旅程辛苦又昂贵。加州的法官对爱迪生和他的那些专利没有什么好感,就算是专利诉讼败诉了,要执行也颇不容易。另外,加州靠近邻国墨西哥,易于逃避法律的约束和制裁。


中小电影公司和独立制片人为了逃避爱迪生托拉斯的高额专利许可费,纷纷携带摄影机、放映机西迁洛杉矶。南加州不乏廉价劳动力,可以降低制片成本。经过仔细踏勘,他们发现南加州另有得天独厚之处:日照长,几乎终年都可以进行户外摄影;景色多层次,堪称“有美即备,无丽不臻”;景点之间相距咫尺,摄制组转换场地只是举手投足之劳,既可免除长途跋涉之苦,又可节省拍摄费用。原本是牧场的好莱坞于是就变成了理想的拍片基地。


与此同时,爱迪生公司的许多专利逐渐到期,爱迪生托拉斯在反垄断案中节节败退,爱迪生的专利行权活动已成强弩之末。这就给了这些“义军”喘息发展的机会。好莱坞在电影人逃避爱迪生的专利战中幸运地崛起,成为世界电影产业的圣地。


来源:专利价值茶座

作者:王晋刚律师

编辑:IPRdaily王梦婷


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