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一项专利赚69亿,一年发起诉讼378次!干翻了微软苹果,现在又把三星给告了

专利
小火龙4个月前
一项专利赚69亿,一年发起诉讼378次!干翻了微软苹果,现在又把三星给告了


一项专利赚69亿,一年发起诉讼378次!干翻了微软苹果,现在又把三星给告了

#文章由作者授权发布,未经作者许可,禁止转载,不代表IPRdaily立场#


发布:IPRdaily中文网(iprdaily.cn)

作者:乔奕

供稿:今日内刊

原标题:一项专利赚69亿,一年发起诉讼378次!干翻了微软苹果,现在又把三星给告了


前不久,三星华为和解了。


一项专利赚69亿,一年发起诉讼378次!干翻了微软苹果,现在又把三星给告了


这场持续9年的诉讼战终于宣告结束了!


有意思的是,就在这两家手机巨头和解之前,三星被一家名叫Uniloc的公司告上了法庭。


今年4月,Uniloc在美国德克萨斯地方法院针对三星最新产品的提起了诉讼。


涉案产品包括:Galaxy Fold和Galaxy S10 5G。


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这可是三星刚刚发布的新品,样机还未摆热,就有人对它提起诉讼,Uniloc是谁?


很多人对Uniloc可能不熟悉,但如果提到打官司,它可是专利诉讼界的一代“传奇”。


不光苹果、华为、三星纷纷被它诉讼,就连谷歌、微软、高通、腾讯都也屡屡被它逼上被告席。


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我们先来简单的了解一下它发起的诉讼案例:


2016年3月,Uniloc指控华为推出的eSpace统一通讯解决方案侵犯了其持有的No. 7,804,948、 No. 7,583,000、No.8,571,194 美国专利。

2016年5月,Uniloc 对谷歌发起了诉讼,涉案产品主要包括3件会议通话专利以及 1 件数码产品许可专利。

2017年4月, Uniloc 控诉了苹果地图、苹果 ID和远程软件升级的三项内容专利侵权。此后每两到三周就对专利侵权诉讼进行一次升级。

2019年4月,Uniloc对三星电子的最新Galaxy型号提起专利侵权诉讼,包括GalaxyFold和Galaxy S10 5G。

......


而追溯到更早,就连当年的科技老大,微软也被它连续吊打了9年,最初索赔5.58亿美元。


1.Uniloc到底是何方神圣?


虽然Uniloc发起的诉讼很多,但是它在网上的公开资料却不多,就连它们的官网也简单到了极致。


一起来感受一下。


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网页的左上角是该公司的 logo。


往下看,网页正中间只有两个图条,较大的那个图条是绿色的,而在相对较小的蓝色图条上有一个“会员登录” 按键。然后,就没有然后了….


“高调做事、低调做人”说的就是它了。


据媒体资料中介绍,Uniloc 是一家计算机安全和版权保护软件公司,1992 年成立于澳大利亚。


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它最初的建立就是基于其创始人 Ric Richardson 获得的一件关于软件激活、试用、购买以及锁定的专利( US5490216,软件注册系统,System for software registration )。


这件专利于 1992 年申请,1996 年在美国获得授权。


刚开始,Uniloc还是一家正儿八经的软件开发公司,曾专注于计算机安全和版权保护软件的研发与生产,还拥有自己的专利技术。比如针对预装软件市场的“Try and Buy”,即先试用后购买,也就是我们后来所熟知的“通过缴费注册才能获得正版软件使用权利”的技术。


Uniloc还是很有先见之明地为其申请了专利,并在1996年在美国获得授权,专利号为“US 5,490,216”。


1993年,IBM发现了这项技术在打击盗版上的潜力,于是与Uniloc合作,双方都有获益。Uniloc 通过与 IBM 签订市场协议,向多家软件提供商发布了软件的“试用并购买”( Try and Buy )版本,并取得了很大的成功。


这次热销还使得 Uniloc 登上了 1994 年Windows Source 杂志的封面。这家公司随后和技术媒体巨头 Ziff Davis 合作并发布了未激活版 1 软件。


Uniloc公司有一段非常骄傲的企业宣言:在Uniloc,我们很好地践行着创新精神。在过去的几十年里,Uniloc的故事真实反映了我们一次又一次所看到的“美国梦”:一家探索,成长和创新的公司正在改变人们的生活方式。


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不过,梦想很丰满,现实很骨感!这样的软件公司在当时并不挣钱。


为了生存,Uniloc开始依靠授权专利给软件发行商以及娱乐公司挣点小钱,并以频繁的专利侵权诉讼来维持公司的发展。


2.吊打微软9年,一项专利获利69亿


20年前,微软每年因随意复制而造成的损失额超过 35 亿美元,因而开发了“产品激活”技术,这是一种防止随意复制微软 Windows 和 Office 软件产品的防盗版技术。


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这种技术让所有想使用操作系统和软件的用户,必须通过产品密匙激活,才能获得正版软件的使用权。


产品激活技术为微软带来巨大的成功,为其创造了数十亿美元的额外利润。但是,这也为自己惹来一个大麻烦。


2003年,Uniloc将微软告上法庭,声称微软在其产品上使用的反盗版技术侵犯了其相关专利权,也就是 US 5490216 号软件注册系统专利。要求微软支付逾5.58亿美元专利版权税。


2009年4月,美国罗德岛州地方法院做出了对Uniloc 有利的判决,认为微软构成专利侵权,应向 Uniloc 赔偿损失3.88 亿美元。微软对判决结果表示不服并提起上诉。


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这下Uniloc又不高兴了,当即提出反诉。两年后,罗德岛州地方法院陪审团认定微软侵权,并赔偿Uniloc损失3.88亿美元。


微软也不是好惹的,将官司打到了联邦巡回上诉法院。因审理过程复杂,官司都打到了第九年。


2012 年 3 月,微软就决定和 Uniloc 就该反盗版软件专利诉讼达成和解协议,支付了“数额不明”的赔偿金。


从此,Uniloc一战成名。


2013 年 7 月,Uniloc 还以同样的专利起诉了索尼、杀毒软件提供商 McAfee、全球顶级互动娱乐软件出版商 Activision、印刷排版软件提供商 Quark、游戏制作公司 Aspyr Media 以及软件公司 BorlandSoftware,称这些公司在未经许可的情况下使用其反盗版产品激活系统和方法专利。


据统计,从 1996 年开始到2016 年间,Uniloc 一共以该专利起诉过 75 家公司,其中三分之一的公司选择了庭外和解和授权,其余则大多在法庭败诉,Uniloc 凭借这件专利获得了共计数十亿美元(约69亿人民币)的收益。


如此同时,Uniloc及其子公司在美国共发起约200起专利诉讼,其中包括亚马逊、Google、索尼、Valve(开发了《半条命》游戏的公司)、Kakao(韩国聊天应用)、Facebook、Mcafee、Symantec(赛门铁克)等我们熟知的科技公司。


3.起诉苹果,一个月起诉一次


在赚到一大笔赔偿之后,Uniloc看到了其中的商机,从此在专利诉讼的道路上狂奔向前。


苹果就是它的下一个目标。


2016 年6月


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Uniloc在德州东区法院起诉苹果,声称苹果的Messages app和iMessage后端服务功能侵犯了其拥有的4项专利,要求苹果赔偿侵权损失和诉讼费,同时还向法院提出了适当的救济申请。


Uniloc声称,苹果于2014年在其产品中首次引入了语音传送组件,因而所有的Messagesapps都构成了侵权。


到了2017年,Uniloc 攻击频率变得更加频繁,几乎每两到三周就对专利侵权诉讼进行一次升级。


2017年4 月


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Uniloc就因苹果地图、苹果ID和远程软件升级的三项内容专利向苹果公司提起过诉讼;


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2017年5 月

Uniloc就因定位AirPlay、自动拨号和电池技术对苹果提起过诉讼;


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2017年6 月

Uniloc指控苹果侵犯发明者菲利普•卡恩的知识产权;


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2017年8月

Uniloc声称苹果公司的苹果电视远程应用侵犯了一项可追溯至 1999 年的 3 Com 的发明;


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2017年10月

Uniloc对苹果提起过诉讼,这一次涉及苹果手表的 GPS 功能。


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......


Uniloc的运作手法很简单,就是针对苹果产品找相关专利,找到覆盖苹果产品的专利之后就买过来择机起诉,苹果产品中几个出名的特征都被起诉个遍。


4.一年提起了378起专利诉讼


事实上,Uniloc所谓手上的专利,最开始也不是自己的。而是从其他渠道购买获得的专利。


有了这些专利,它就用来起诉一些著名的科技公司(有钱的公司)。


鉴于本身的确存在侵权嫌疑且法律诉讼成本高,最终,大多数被起诉的公司会选择赔偿式和解。


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Uniloc起诉的公司有多少呢?


网上报告显示,2018年排在前10位的原告中,Uniloc占据了其中4席,一共提起了378起专利诉讼。


其中,计算机软件和通信领域的公司是Uniloc的主要诉讼对象。


苹果、谷歌、三星、LG成为被诉最多的对象,其中,针对三星电子和LG电子共提起了52起诉讼。


5.Uniloc发起诉讼战的背后


Uniloc能够在诉讼的道路上所向披靡,有一个重要因素,那就是美国德州法院。


这家法院为了吸引更多的专利诉讼案件促进当地经济发展,制定了对提起诉讼的专利权人更有利的法庭规则和程序。


根据有关统计,美国2015年的新增专利诉讼案件中,仅德州东区联邦地方法院就占据了将近一半。


根据普华永道的数据,1995年到2014年,德州东区法院原告胜率达到55%,排名第1,而美国的平均胜率只有33%。


除此之外,德州东区法院专利侵权平均赔偿额度是894.9万美金,远超美国平均赔偿额度。


可以说,这家法院对专利持有人特别友善,Uniloc只需要和美国德州法院搞好关系,同时大量囤积专利,就可以赚的满盆而归了。


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此外,Uniloc没有任何实体产品,只有专利。这有什么好处呢?


通常,很多企业都会注册很多专利,有些专利不一定是自己使用,但你不用别人可能会用,当双方都有专利又有产品时就会有种默契:我不告你,你也别告我。


而面对Uniloc,巨头们就没法“诉讼反击”了,只告别人的份儿,别人告不了它。


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看到这,很多人会好奇,Uniloc这么明目张胆的勒索维权,怎么没有人管呢?


这些勒索维权看起来可恶,但是从法律上来讲,Uniloc拿的专利权是合法的,无论它采用何种诉讼策略都不违法,只是利用了专利保护法律中的缺陷。


企业除了应诉也无可奈何,侵权一方毕竟是过错方,也不能向警方报案将他们绳之以法。


虽然靠专利诉讼赚钱在美国被大量公司抨击,但这依然是合法利用专利保护法律的商业模式。


发布:IPRdaily中文网(iprdaily.cn)

作者:乔奕

供稿:今日内刊

编辑:IPRdaily王颖          校对:IPRdaily纵横君


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