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化学领域的权利要求,如何得到说明书支持?

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豆豆2个月前
化学领域的权利要求,如何得到说明书支持?

化学领域的权利要求,如何得到说明书支持?

#本文由作者授权发布,未经作者许可,禁止转载,不代表IPRdaily立场#


原标题:化学领域的权利要求得不到说明书支持?本文来支招!


引言


在《专利审查指南》的第二部分第二章第3.2.1节规定,权利要求书应当以说明书为依据,是指权利要求应当得到说明书的支持。权利要求书中的每一项权利要求所要求保护的技术方案应当是所属技术领域的技术人员能够从说明书充分公开的内容中得到或概括得出的技术方案,并且不得超出说明书公开的范围。权利要求通常由说明书记载的一个或者多个实施方式或实施例概括而成。权利要求的概括应当不超出说明书公开的范围。如果所属技术领域的技术人员可以合理预测说明书给出的实施方式的所有等同替代方式或明显变型方式都具备相同的性能或用途,则应当允许申请人将权利要求的保护范围概括至覆盖其所有的等同替代或明显变型的方式。


化学是一门实验性很强的学科,并且具有较强的不可预测性。在化学领域的专利申请的审查过程中,审查员经常会根据说明书所披露的实施例,提出权利要求书的范围过宽而得不到说明书的支持的审查意见,希望申请人能够进一步缩小权利要求书的保护范围。对于代理人来说,如何根据说明书公开的内容寻找合适的答复思路,以期望为申请人争取合理的保护范围,是值得仔细斟酌的问题。


下面,笔者通过一个具体案例,针对化学领域的发明专利申请,来介绍和探讨关于支持问题的一些答复思路,希望能够为申请人和代理人在分析和答复此类审查意见时提供一些参考和帮助。


关于支持问题的答复案例分析


在化学领域的专利申请中,我们经常会遇到这种情况:一项产品独立权利要求仅仅限定了其中所包括的组分,而没有限定组分的含量。对此,审查员通常会指出,权利要求中未限定组分的含量,只有包括特定含量的组分的产品才能解决发明所要解决的技术问题,并达到发明的技术效果,因此,权利要求得不到说明书的支持。


针对以上审查意见,申请人和代理人可以重点考虑发明的实质或者改进是否与组分的含量相关,如果发明的实质或者改进只在于组分本身,其技术问题的解决仅取决于组分的选择,而组分的含量是本领域的技术人员根据现有技术或者通过简单实验就能够确定的,则在独立权利要求中可以允许只限定组分,而不限定组分的含量。然而,如果发明的实质或者改进既在组分上,又与含量有关,其技术问题的解决不仅取决于组分的选择,而且还取决于该组分特定含量的确定,则在独立权利要求中应当同时限定组分和含量。


如果一项有关产品的独立权利要求已经限定了其中所包括的组分及用量,然而,审查员认为其中限定的部分组分及用量的范围过宽,这种情况该如何处理呢?


案例


申请文件的权利要求1中限定了:“一种具有改善的流动性的热塑性树脂组合物,包括:(A)按重量计10%至80%的包含与聚酯反应的官能团的乙烯基共聚物树脂;(B)按重量计10%至50%的芳香族乙烯基接枝共聚物树脂;(C)按重量计10%至70%的聚酯树脂;以及基于100重量份的包括(A)、(B)和(C)的基础树脂,(D)5至13重量份的溴二苯乙烷混合物;(E)10至20重量份的除(D)溴二苯乙烷混合物外的含溴阻燃剂”。


审查员指出,说明书仅公开的使用特定含量的(A)、(B)和(C)组分的实施例不足以支持权利要求中限定的含量范围,权利要求中对(A)、(B)和(C)组分限定的用量范围过宽。另外,申请文件只记载和实施了特定的(A)、(B)和(C)种类的技术方案不足以支持权利要求中限定的组分的宽泛保护范围。因此,权利要求1中对(A)、(B)和(C)组分的种类及含量的概括得不到说明书的支持。


针对以上审查意见,代理人经过与申请人商议,主要进行了如下答复:


对于(A)、(B)和(C)组分的种类及用量,根据说明书的记载,申请所要解决的技术问题主要是提供一种具备改进的阻燃性、抗冲击性和流动性的热塑性树脂组合物,其采用的技术手段为:在组合物中使用作为阻燃剂的溴二苯乙烷混合物作为添加剂,即可在保持热塑性树脂组合物的阻燃性的同时对其抗冲击性、流动性进行改善来解决上述问题。由此可见,发明的重心不在于对包括(A)、(B)和(C)的基础树脂的种类和用量进行调节,而在于采用了一种特殊的阻燃剂从而实现在保持组合物阻燃性的同时改善其抗冲击性和流动性的目的。


该申请在说明书发明内容部分对基础树脂的种类和用量进行了详细的记载。实施例仅是对优选技术方案的实施参考,对于发明重心不在于对基础树脂的种类和用量进行选择的技术方案,对于基础树脂的概括应当允许其扩展到根据说明书的记载以及现有技术合理预测并概括的范围,而不是仅仅局限于实施例。同样,对于基础树脂中各组分用量比例的选择也不应仅仅局限于实施例。通过申请的实施例和比较例的对比可以证明技术问题的解决正是由于加入了(D)溴二苯乙烷混合物和(E)含溴阻燃剂,而基础树脂中(A)、(B)和(C)组分的用量对该申请技术问题的解决影响较小。


该申请的关键主要在于组分(D)和(E)添加到组分(A)+(B)+(C)作为基础树脂的热塑性树脂组合物中以改善热塑性组合物的阻燃性、抗冲击性和流动性,其技术问题的解决主要取决于具有特定组成的组分(D)和(E)。所属技术领域的技术人员根据说明书的记载并结合现有技术,能够对于基础树脂中(A)、(B)和(C)组分的种类及用量进行合理选择,以解决该申请的技术问题,从而实现该发明的目的。该申请对于基础树脂中(A)、(B)和(C)组分的种类及用量的概括属于所属领域的技术人员根据说明书的记载以及现有技术合理预测并概括的范围,因此,权利要求能够得到说明书的支持。该案件在被驳回后提出了复审,复审委员会撤销了驳回决定。


笔者认为,在实践中,在答复涉及产品的组成和/或含量的独立权利要求的支持问题时,申请人和代理人可以考虑,发明的实质或者改进是否与产品的组成和/或含量密切相关。如果发明的改进只在于组分本身并且所属技术领域的技术人员根据说明书充分公开的内容并结合现有技术能够确定组分的含量,对于审查员认为权利要求中应限定组分的含量的审查意见,申请人和代理人可以在答复时争辩无需在独立权利要求中限定组分的含量。如果发明的关键点主要在于产品权利要求中的某些组分,而不在于产品权利要求中其他组分的种类和含量,对于审查员认为其他组分的种类和含量保护范围过宽的审查意见,申请人和代理人可以在答复时考虑其他组分的种类和含量对解决发明的技术问题的影响程度,判断所属技术领域的技术人员根据说明书充分公开的内容以及现有技术是否能够合理预测并概括得出其他组分的种类和含量。


扩展与结论


上面笔者给出了典型的组合物或成分组成相关的权利要求包含含量技术特征时得不到说明书支持的问题。然而,这样的思路也可以类似地扩展到其余类型的权利要求得不到说明书支持问题的处理中。


如前所述,在答复权利要求得不到说明书的支持的审查意见时,申请人和代理人首先可以根据说明书中公开的内容确定发明的实质或者改进之处,然后判断审查员认为得不到说明书支持的内容是否与发明的实质或者改进密切相关,接着进一步判断权利要求中限定的技术方案是否可以解决发明所要解决的技术问题并获得相应的技术效果。如果所属技术领域的技术人员在申请文件给出的信息基础上,结合本领域的普通技术知识能够从说明书充分公开的内容中得到或概括得出权利要求所要求保护的技术方案,则应当认为权利要求得到了说明书的支持,在这种情况下,申请人和代理人还是应该据理力争,而非简单进行缩限的修改。


关于权利要求得不到说明书的支持的情况千差万别,具体答复方式也应随机应变,灵活处置。以上案例仅供参考,希望申请人和代理人能从中略见一斑、举一反三,以公正客观地维护申请人应得的权利。



来源:康信知识产权微信平台

作者:徐丽华

编辑:IPRdaily赵珍          校对:IPRdaily纵横君


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(英文官网:iprdaily.com  中文官网:iprdaily.cn) 

 

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