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专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

诉讼
芭儿2个月前
专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

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来源:IPRdaily中文网(iprdaily.cn)

作者:刘丹丹 智慧芽

原标题:赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司


2020年2月11日,美国联邦巡回上诉法院驳回了苹果关于VirnetX专利无效的动议,并且维持了苹果侵犯VirnetX公司两项专利的裁决,苹果需向VirnetX赔偿5.03亿美元(折合人民币35亿)。


这张旷日持久的专利战始于十年前。


早在2010年,VirnetX公司就起诉苹果FaceTime侵犯其专利。最初,法官裁定苹果需支付3.68亿美元赔偿,但两年后该裁决被推翻。2016年重审中,苹果面临6.25亿美元的更高损害赔偿,随后又导致了两次重审。直到2018年4月,法官最终裁定苹果赔偿5.03亿美元。


专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司


VirnetX是一家只有20几个员工的小公司,但却让市值1.4万亿美元的苹果栽了大跟头,不仅如此,微软、西门子、三星等多家国际知名企业也是VirnetX的手下败将。


VirnetX究竟有什么杀手锏?


来看看这家公司是如何做专利布局的,就知道它的厉害之处了。


VirnetX Holding Corp(以下简称VirnetX)是一家互联网安全软件和技术公司,通过制定许可计划以及开发旨在为实时通信(例如即时消息和Internet协议语音)创建安全环境的软件产品,致力于使其专利组合商业化。


VirnetX总部位于美国内华达州,全职雇员仅有不到三十人,却在公司成立三年后,就在美国股票市场成功上市。更神奇的是,VirnetX成立于2005年,但他们最早的专利居然是1999年申请的!


为何会这样呢?我们先留个悬念,下文揭晓答案。


目前VirnetX在全球布局了140多件专利,数量虽然不多,但质量超高——100%发明专利。从地域分布来看,VirnetX在美国布局的专利数量最多,达到85件,紧接着就是欧洲,有20多件,剩下布局比较零散,包括澳大利亚、日本、加拿大、中国香港、德国等地。这样的布局方式与美欧等地专利诉讼的侵权赔偿数额大、目标企业在欧美市场足够庞大和成熟等等都是密切相关的。


专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

▲截图来源:智慧芽专利数据库


01、硬核技术走天下


VirnetX的技术主要涉及安全通信领域,拥有用于包括4G LTE安全性在内的安全通信的基础专利技术。公司的软件和技术解决方案,包括安全域名注册和Gabriel Connection Technology™,旨在促进安全通信,并为即时消息,VoIP,智能手机,电子阅读器和视频会议等实时通信应用创建安全环境。这些安全的网络社区能够支持安全环境中的内容应用程序,例如即时消息、互联网协议语音、移动服务、流视频、文件传输和远程桌面等等。


有了这些应用范围极广的技术做依托,VirnetX才有能力挑起与多家巨头公司的专利诉讼


除了与苹果之间长达十年的专利诉讼,VirnetX与思科、微软、三星、西门子等公司也有纠葛。早在2007年,VirnetX就起诉微软在未经授权的情况下于Windows Server2003、WindowsXP等系统的相关服务中使用其的VPN专利,微软当时以2亿美元的费用和解。2010 年,微软在和VirnetX就 Skype通信专利的诉讼中又一次败诉,赔偿2.23亿美元。


02、每件专利都得来不易


通过智慧芽数据库查询后发现,VirnetX曾有17件专利经历过无效程序,但无一成功,足以证明其专利的超强稳定性。


不得不佩服VirnetX在申请时就下足了功夫——技术领先的同时,专利的撰写质量也过硬。


而在VirnetX已经失效的七十多件专利中,大部分失效原因是由于期限届满和审查时的主动撤回,专利只要授权就会缴纳年费直到期限届满。


对VirnetX来说,每件专利都是企业用心布局获得的资产,只要资产有效,就有发挥价值的那一天。


专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司▲截图来源:智慧芽专利数据库


03、好的专利不一定靠自己


还记得文章开始说的么?VirnetX成立于2005年,但他们最早的专利申请出现在1999年。


实际上,这些早起专利是VirnetX从其他公司购买过来的。


通过智慧芽专利数据库的分析我们发现,VirnetX公司近一半的专利发生过权利转移,绝大多数是从Science Applications International Corporation (科学应用国际公司【1】)购买过来的,2006年有一批授权专利采购,包括第三方vpn的认证方法,2007年、2012年又分别采购了一批专利组合。


VirnetX的创始人Robert Dunham Short III博士曾经是科学应用国际公司的工程师和助理副总裁。作为公司的首席技术官和主要发明人,40%的专利都有Short博士的身影,相信也是他促成了科学应用国际公司与VirnetX的紧密合作。


下图示例是US7,418,504(用于使用安全域名进行安全通信的敏捷网络协议)就是从科学应用国际公司转让获得的。


专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

▲截图来源:智慧芽专利数据库


04、VirnetX的核心专利是如何炼成的?


VirnetX从2007年至2019年在美国发起过14起诉讼,其中2013年最多,有4件专利诉讼。目前参与过专利诉讼的专利数倒不多,仅有9件,但也意味着有不少专利参与过多次诉讼,杀伤力超强。


专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

▲图表来源:智慧芽专利数据库


Virnetx诉讼策略很直接,主要盯着苹果、微软这样的大公司。苹果的应对方式也很直接,直面挑战、血战到底。而其他公司策略则不太一样,有的采取和解,有的就直接交许可费。


专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

▲图表来源:智慧芽专利数据库


VirnetX状告过苹果的多款产品,包括iPhone 5、iPod Touch 5、iPad 4、iPad mini,及采用了Mountain Lion操作系统的所有苹果电脑和硬件产品。


比如下面这件专利(US7418504)就是新闻中提到的,一路打到美国联邦巡回上诉法院的四件专利之一。


专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

▲截图来源:智慧芽专利数据库


苹果公司多次无效VirnetX的多项专利,但如前文所说,这些专利的质量过硬,并未成功无效掉任何一件专利。


我们来欣赏一下这些超级专利,下图是US7,418,504(用于使用安全域名进行安全通信的敏捷网络协议)的权利要求书,这件专利拥有足够多的从属权利要求(3个独立权利要求,保护了系统和方法,使得保护范围足够有层次,无效难度也足够高。


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▲US7,418,504 权利要求详情——“权利要求树”模式

截图来源:智慧芽专利数据库


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▲US7,418,504 权利要求详情——“权利要求列表”模式

截图来源:智慧芽专利数据库


相比之下,微软公司则简单一些,由于Skype网络电话软件运用到了VirnetX所拥有的相关技术,他们与VirnetX公司在多项技术上达成了全球范围内的许可合作,包括在美国,德国,加拿大,奥地利等地。在VirnetX 的官方介绍中,也提到他们能够提供技术许可和专利许可的服务组合。


专利侵权,赔款35亿!苹果居然输给这家只有20几人的小公司

▲截图来源:智慧芽专利数据库


05、专利流氓?但是它很强!


翻一翻VirnetX的新闻,你会发现国外媒体对这家公司的评价大多比较负面,称之为“专利流氓”或者“专利蟑螂”。


尽管口碑不佳,这样一家只有20多人的小公司却在美国股市稳稳待了十多年(于2008年上市)。虽然VirnetX不生产任何产品,但是却能够充分利用自身对技术的敏锐性和专利制度的精确把握,使公司盈利超过了市场上绝大多数的中小企业,对股东也有很好的交代。


在中国专利法第四次修改之际,“引入惩罚性赔偿”类似的呼声不断。可以预见在不久的将来,不进行产品生产制造、拥有专利技术并能充分运用而盈利的公司会越来越多。


随之而来的变化是企业的侵权门槛会提高,重视知识产权迫在眉睫,提高自主创新能力、掌握核心技术才是众多中国企业的正确姿势。否则,即使强大如苹果公司,恐怕也只能乖乖的缴纳专利赔偿金。



注释:

【1】科学应用国际公司(Science Applications International Corporation,SAIC)是美国一家提供政府服务和信息技术支持的公司,总部位于弗吉尼亚州雷斯顿。科学应用国际公司于1969年由J. Robert Beyster创立。是一家拥有超过15000名员工的公司,其能在技术、工程、情报和企业信息技术市场提供全生命周期的服务和解决方案。过去20多年,该公司一直为美国战场上的作战人员提供关键技术,支持美国陆军软件工程局,确保美国作战人员拥有他们成功完成任务所需的技术。



来源:IPRdaily中文网(iprdaily.cn)

作者:刘丹丹 智慧芽

编辑:IPRdaily王颖          校对:IPRdaily纵横君



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「关于IPRdaily」


IPRdaily成立于2014年,是全球影响力的知识产权媒体+产业服务平台,致力于连接全球知识产权人,用户汇聚了中国、美国、德国、俄罗斯、以色列、澳大利亚、新加坡、日本、韩国等15个国家和地区的高科技公司、成长型科技企业IP高管、研发人员、法务、政府机构、律所、事务所、科研院校等全球近100多万产业用户(国内70+海外30万);同时拥有近百万条高质量的技术资源+专利资源,通过媒体构建全球知识产权资产信息第一入口。2016年获启赋资本领投和天使汇跟投的Pre-A轮融资。


(英文官网:iprdaily.com  中文官网:iprdaily.cn) 


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